Skai el taxi aéreo del futuro eVTOL impulsado por hidrógeno de Skai

La máquina Skai de Alaka’i Technologies tiene un alcance de hasta cuatro horas / 400 mi (640 km) y una capacidad para cinco pasajeros.

Una nueva compañía eléctrica de despegue y aterrizaje vertical (VTOL, por sus siglas en inglés) salió del modo sigiloso hoy, utilizando un motor de celda de combustible de hidrógeno que evita el problema de la densidad de energía que está frenando a las aeronaves que funcionan con baterías.

El hidrógeno es un combustible difícil de manejar en un contexto automotriz, pero podría ser la inyección en el brazo que la industria de la aviación eléctrica necesita para poner en funcionamiento los taxis aéreos VTOL multicópteros. La tecnología actual de baterías de litio ofrece una baja densidad de energía, lo que limita gravemente las cifras de alcance de los proyectos actuales de e-VTOL.

Pero el hidrógeno ofrece hasta 10 veces la densidad de energía, así como el reabastecimiento rápido de gasolina, si se puede lidiar con las ineficiencias de producción, transporte y almacenamiento. Y esas dificultades se pueden manejar mejor en un modelo de aviación centralizado que no necesita desplegarse en toda la red de carreteras.

Por lo tanto, Alaka’i Technologies, con sede en Massachusetts, ha pasado los últimos cuatro años intentando construir un taxi aéreo a hidrógeno, que lanzó hoy en California.

Según una entrevista con SoCalTech, la compañía opera bajo la financiación de un único inversionista, que la ha llevado a cabo a través del diseño, desarrollo, creación de prototipos y ahora está pagando la factura de la certificación de la FAA, que el CEO de Alaka’i, Steve Hanvey, considera que debería Ser posible antes de finales de 2020 debido a la simplicidad de la estructura del avión.

El avión en sí parece simple; es un multicóptero de seis rotores con accesorios de carbono, co-diseñado por Designworks (el estudio de innovación de diseño para BMW).

No hay accesorios coaxiales, ventiladores con ductos, elementos de inclinación, alas o accesorios de empuje; el Skai funcionará de manera muy parecida a un avión no tripulado, lo que requerirá empuje en todo momento para permanecer en el aire, lo que sugiere que los futuros modelos que sí tienen cierta capacidad de levantamiento de alas en vuelo hacia adelante Tendrá cifras de rango aún más impresionantes.

Tiene capacidad para cinco personas, incluido un piloto, y de hecho se piloteará en lugar de ser autónomo en el lanzamiento, pero Alaka’i dice que ciertamente está tratando de hacer que estas cosas no tengan piloto en el futuro.

En términos de seguridad, el Skai tiene alguna redundancia incorporada con sus seis pilares y probablemente pueda volar si un par de ellos se caen. En el caso de un fallo total, lleva un

“Paracaídas de fuselaje” (mayúsculas) para reducirlo suavemente. Por supuesto, incluso los paracaídas balísticos más rápidos tardan un tiempo en abrirse y en frenar una caída, lo que significa que son básicamente inútiles por debajo de una cierta altitud, y nos interesará descubrir cómo Alaka’i está tratando con la “muerte”. zona “debajo de eso.

La compañía dice que está planificando y diseñando “todos los puntos de contacto, digitales, físicos y de servicio” para el concepto de taxi aéreo, por lo que parece que está interesado en ser propietario de toda la operación en lugar de conectarse a un servicio (puramente teórico) como Uber en el aire.

El prototipo parece impresionante, el tren motriz parece tener una oportunidad genuina para vencer a los fanáticos de la batería, y un rango de 4 horas / 400 millas hará que esto sea inmediatamente útil y potencialmente rentable, tan pronto como esté certificado y listo. ir. Vamos a mantener nuestros ojos en el Skai.