Drones de pasajeros

Como GM del grupo de drones de Intel, Anil Nanduri probablemente tenga uno de los trabajos más emocionantes de la industria.

Intel tiene dedos en todo tipo de tartas relacionadas con aviones no tripulados, desde Yuneec a Volocopter hasta Movidius, a sus propios servicios de aviones no tripulados y espectáculos de luces aéreas.

Nanduri, cuya función en Intel le da libertad para establecer y hacer crecer el negocio de aviones no tripulados de la empresa y, en general, ampliar los límites de la industria, habló recientemente sobre un tema que todos nos hemos preguntado en un momento u otro: los aviones no tripulados.

Y él está en una posición fuerte para hacer eso. Intel tiene una participación significativa en la ambiciosa empresa alemana de taxis aéreos Volocopter. El entonces CEO de Intel, Brian Krzanich, fue incluso una de las primeras personas en hacer un recorrido de prueba.

Riesgo y recompensa

El concepto de drones de pasajeros es rico en potencial. Existe una gran demanda de opciones de movilidad urbana que sean relativamente amigables con el medio ambiente, resuelvan problemas de congestión y, lo más importante, trabajo.

Nanduri lo ve como una simple ecuación con un resultado inevitable. “Un empresario puede manejar la economía y ver cómo funcionan los modelos de costos a nivel de ecosistema. Cuando veas eso, sabes que va a suceder.

Y tienes estos enormes puntos de dolor. El tráfico solo se está congestionando cada vez más, y la gente quiere una gratificación instantánea, quiere que todo se entregue “.

Hay riesgos innatos con todas las cosas de la aviación. La gravedad es un peligro siempre presente, pero no hay ninguna razón por la que los drones de pasajeros no puedan llegar a ser tan seguros como sus contrapartes tripuladas.

“Tienes 40,000 personas por año que mueren en accidentes automovilísticos. Sin embargo, la gente lo acepta, y conducen. Cuando tiene dos horas atascadas en el tráfico y puede acortar eso, tiene que adaptarse.

 Drones de pasajeros
Drones de pasajeros

Una vez que vea [coches voladores], el beneficio anula los obstáculos. Si te devuelvo dos horas, puedes ver esa película o pasar más tiempo con tu familia.

Tienen que estar a salvo. Siempre hay adoptantes tempranos dispuestos a asumir mayores riesgos. Pero a medida que avanza el tiempo, más y más personas se sentirán cómodas “, dijo Nanduri.

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Retos técnicos

A Nanduri se le preguntó acerca de algunas de las limitaciones de la tecnología de drones. Describió cómo los desarrolladores de aviones no tripulados de pasajeros tendrán que encontrar soluciones técnicas para los problemas que enfrentan todos los usuarios de aviones no tripulados.

El mayor desafío, si observas la física de un sistema multirrotor, sin importar el tamaño y la escala, tendrás de 30 a 45 minutos de duración de la batería con la tecnología de batería existente. Con un dron más grande, puedes poner más batería en él, pero estás llevando más peso.

Es por eso que la gente está buscando sistemas EVTOL híbridos. Pueden aprovechar la aerodinámica de los diseños de rotor basculante.

Una vez que está en vuelo, se parece más a un avión tradicional, pero luego puede despegar y aterrizar verticalmente. “Eso tiene sus propios desafíos, por lo que ve mucha innovación para extender el tiempo de vuelo”, sugirió.

Aceptación social

Parte del desafío, más allá de la seguridad y la viabilidad económica, está en la reacción humana.

Eso es un dolor de cabeza que se puede navegar, de acuerdo con Nanduri. Para empezar, no tienen que ser tan ruidosos.

Hay tecnología que ayudará a hacerlos más tranquilos. “Si se trata de un problema de frecuencia, la forma en que se diseñan los rotores es lo que le brinda los cambios en los tonos de frecuencia”, dijo.

Se está investigando cómo puedo hacer que sean más amigables con los humanos. Estas cosas se convierten en barreras para la adopción.

Pero al final del día, la aceptación social se reduce a valorar. Si la gente ve el valor, entonces están dispuestos a lidiar con algunos de los aspectos irritantes que vienen como parte de eso